Papa aprueba viaje a Canadá para ayudar a sanar pueblos indígenas

El Papa Francisco acordó visitar Canadá para ayudar en los esfuerzos para la reconciliación con los pueblos indígenas tras las impactantes revelaciones del papel de la Iglesia católica en el abuso y la muerte de miles de niños nativos, dijo el Vaticano este miércoles, 27 de octubre.

En un breve comunicado, la oficina de prensa de la Santa Sede dijo que la Conferencia Canadiense de Obispos Católicos ha invitado al Papa a realizar un viaje apostólico a Canadá “también en el contexto del proceso pastoral de reconciliación con los pueblos indígenas desde hace mucho tiempo”. La declaración no mencionó por qué era necesario este proceso. El Papa Francisco indicó su voluntad de visitar el país en una fecha que se fijará en su momento, notificó el comunicado.

La peregrinación podría ser la ocasión para una disculpa papal que ha sido exigida por muchos en Canadá.

Dado el tiempo que generalmente se requiere para organizar una visita papal al extranjero, parecía poco probable que tal peregrinaje pudiera ocurrir este año.

Francisco ya había acordado reunirse en diciembre con sobrevivientes indígenas de las notorias escuelas residenciales de Canadá en medio de pedidos de disculpas papales por el papel de la Iglesia Católica. En ese momento, la conferencia de obispos dijo que el pontífice había invitado a las delegaciones al Vaticano y que se reuniría por separado con tres grupos (Primeras Naciones, Metis e Inuit) durante su visita del 17 al 20 de diciembre. Luego, el Papa presidirá una audiencia final con los tres grupos el 20 de diciembre, según el grupo de obispos.

No estaba claro de inmediato si esa reunión del Vaticano seguiría adelante o si una peregrinación papal podría impedirlo.

A principios de este año, los investigadores en Canadá que utilizaron un radar de penetración en el suelo informaron haber encontrado cientos de tumbas sin marcar en los sitios de dos escuelas residenciales para niños indígenas. Los descubrimientos, más de 600 tumbas en una escuela, 215 cuerpos en otra, revivieron las llamadas, incluso del primer ministro canadiense Justin Trudeau, para que el Papa se disculpara formalmente.

Desde el siglo XIX hasta la década de 1970, más de 150.000 niños indígenas se vieron obligados a asistir a internados cristianos financiados por el estado en una campaña para asimilarlos a la sociedad canadiense. Miles de niños murieron allí por enfermedades y otras causas; otros nunca regresaron con sus familias.

Casi las tres cuartas partes de las 130 escuelas residenciales estaban a cargo de congregaciones misioneras católicas romanas. Otros fueron dirigidos por la Iglesia Presbiteriana, Anglicana y Unida de Canadá, que hoy es la denominación protestante más grande del país.

El gobierno canadiense se disculpó formalmente por la política y los abusos en 2008. Además, las iglesias se han disculpado por su papel en el abuso.

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