Afganos refugiados en hoteles por motivos de cuarentena dicen que carecen de lo básico

En el estacionamiento de un hotel no lejos del principal aeropuerto internacional de Toronto, se pudo observar a varios refugiados afganos buscando abrigos y zapatos de invierno que les queden bien a sus hijos, y ropa apropiada para la temporada. Muchos no tienen dinero ya que los pagos de apoyo del gobierno federal aún no han comenzado.

Una agencia de asentamientos se ha encargado de cuidarlos mientras esperan ser trasladados a una vivienda más permanente, pero los refugiados dicen que muchas de sus necesidades básicas no están siendo atendidas adecuadamente.

“No tenemos suficiente ropa, suficientes botas”, dijo Sardar Khan Shinwari, quien ha estado viviendo en una habitación de hotel con su esposa y cuatro hijos desde mediados de octubre. “En este momento mis botas son de la talla 11 y yo uso la talla 8… las compré de segunda mano”.

Shinwari se encuentra entre los 770 refugiados afganos alojados actualmente en dos hoteles cerca del aeropuerto.

Su familia completó la cuarentena requerida por las reglas de la pandemia, pero permanecen en el hotel, dependiendo de la agencia de asentamiento, mientras esperan que el gobierno federal procese sus solicitudes y emita sus tarjetas de residencia permanente.

Los trabajadores del gobierno proporcionaron algo de ropa en el aeropuerto, pero no le quedaba bien, dijo Shinwari. Vivir en el hotel durante un período prolongado también significa que la familia no tiene acceso a la lavandería ni a su propia cocina, y no hay supermercados cercanos ni áreas de juego de fácil acceso para los niños.

“Lavamos la ropa debajo de la ducha porque no hay lavadora”, dijo el joven de 30 años, un ex intérprete de las Fuerzas Armadas Canadienses que logró pasar los puestos de control de los talibanes en Pakistán antes de volar con su familia a Toronto.

“Todo lo que vemos son edificios y estacionamientos aquí, entonces, ¿adónde vamos a ir?”

La comida proporcionada tampoco es ideal, especialmente para sus hijos, argumentó Shinwari, y la agencia de asentamiento no ha proporcionado suministros adecuados para su bebé de un mes.

Yasmin Noori, una residente de Toronto que trajo la ropa donada que los refugiados afganos están revisando, dijo que los recién llegados necesitan ropa de invierno, así como juguetes y cochecitos para sus hijos encerrados. “No tienen nada. Vi a la gente vistiendo ropa de verano con pantuflas, me sentí tan mal porque el clima estaba muy frío”.

Asadullah Rahimi, un refugiado afgano que también se aloja en uno de los hoteles con su esposa y seis hijos, dijo que no sabrá qué hacer cuándo la agencia de asentamiento sacara a su familia del hotel, o hacia dónde se dirigirán. Esto está agravando los problemas.

“No tenemos a nadie a quien preguntar sobre nuestra situación: ¿A dónde quieres ir? ¿Qué necesitas? ¿Qué falta? ¿Qué problema tienes?” dijo.

Las sesiones de orientación en línea que proporcionó la agencia de asentamiento no son suficientes para educar a los refugiados sobre sus opciones en Canadá o responder a sus preguntas, argumentó Rahimi.

“Todavía me dicen que espere, que tenga paciencia. No hay nadie a quien preguntar sobre los problemas que tenemos”.

Un portavoz del ministro federal de inmigración dijo que el proceso de elegir un lugar de asentamiento final para los refugiados implica entrevistas antes de que lleguen a Canadá para discutir sus opciones, pero eso no sucedió en estos casos. “Dada la naturaleza rápida y volátil de su escape de Afganistán, esta entrevista previa a la partida no fue posible”, dijo Alexander Cohen.

Cohen agregó que se ha enviado personal del ministerio a los hoteles que albergan a refugiados afganos, pero los trabajadores de las agencias de asentamiento son los que tratan directamente con los recién llegados.

El director ejecutivo de Polycultural, la agencia de asentamiento encargada de brindar servicios a los recién llegados afganos, explicó que la capacidad de su organización para brindar servicios en persona en los hoteles es limitada debido a las restricciones de cuarentena, pero la agencia está actuando sobre las preocupaciones planteadas.

Afghan refugees housed at quarantine hotels say they lack basics | CP24.com

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